Inleiding

Omdat we lang, lang (40 jaar) getrouwd waren gingen een paar dagen naar Frankrijk. Deze keer niet (alleen) naar Parijs, maar we hebben twee nachten gelogeerd in een echt kasteel. We waren te gast bij een familie in Chateau-sur-Alliers. En te gast bij betekent niet dat het gratis is, maar slapen in een museum is wel heel bijzonder. En we werden behalve hartelijk ontvangen ook erg verwend met lekker eten.


Zondag 24 November

De reis er naar te begon op zondagmorgen rond negen uur. We zijn een poos onderweg geweest, 750 kilometer is niet heel dichtbij, dus we waren net voor het donker bij ons logeeradres. We werden onthaald door een aantal blaffende honden, en Piet had het er al niet op. Ik ook niet zo, maar gelukkig zat er een hek voor. De heer des huizes kwam al snel en die hield de honden in bedwang, die overigens niets deden, want blaffende honden bijten natuurlijk niet. Onze gastheer liet ons eerst een deel van het kasteel zien: de hal, de salon, de eetkamer en onze slaapkamer. Het is echt een sprookje, en we hebben het kasteel ook helemaal voor onszelf, er zijn geen andere gasten. Toen we weer naar beneden kwamen kwam de vrouw des huizes ons verwelkomen. Zij spreekt, in tegenstelling tot haar man, wel Engels dus dat communiceert wel wat gemakkelijker. 0 Dat betekende dat ik gemakkelijker een glaasje port bij de open haard kon bestellen, en dat deden we dan ook maar. De gastheer bracht het, samen met wat soort frietjes om te snacken. Hij bleef er bij zitten en begon wat te praten. Verstaan lukt dan aardig, maar terugpraten is dan toch weer iets heel anders. Na ons drankje kwam de gastvrouw vertellen wat we zouden eten en kregen we de wijnkaart. Ik zocht twee lekkere wijnen uit, een witte voor bij het voorgerecht en een rode bij het hoofdgerecht. Het is niet helemaal gratis, maar ze bleken wel erg lekker te zijn. Daarna zijn we nog even naar boven gegaan om ons op te frissen en te genieten van de kamer en de omgeving. Het is wel heel bijzonder om in zo'n plekje te kunnen slapen en eten. Ik had er dan ook geen spijt van dat ik mijn nieuwe gala jurk had meegenomen en had aangetrokken. Toen ik vroeg of we nog een aperitief konden krijgen zei Mariana dat ze het fijn zou vinden om samen met Jean op onze bruiloft te toasten met champagne die aangeboden werd door het huis. Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen, en we waren al snel weer in de salon met een mooi glaasje. Piet heeft ook nog een foto gemaakt van ons kasteelpaar, en Jean een foto van ons, dus dat was allemaal helemaal goed. Nadat we samen nog even hadden gezeten werden we geroepen voor het diner in de eetkamer. De ambiance en het diner waren allebei helemaal goed. We hebben zalmtartaar gegeten als voorgerecht, met een heerlijke dressing. Daarna kregen we tournedos met foie de gras. Nooit bedacht dat ik dat zou eten, maar het was heerlijk zacht. Daarna kregen we een kaasplankje, ik heb een heel klein stukje Blue op, en wat geitenkaas met kruiden. Piet heeft natuurlijk wel wat meer op. En als laatste kregen we nog een zoet dessert, allemaal erg lekker en de wijn was helemaal niet verkeerd. De koffie hebben we in de salon bij het haardvuur genomen. Na de koffie, met Calvados voor Piet, zijn we naar bed gegaan, het was mooi geweest. Het ontbijt hadden we afgesproken voor negen uur, mooie tijd.


Maandag 25 November

Na een zeer uitgebreid bad van mij zijn we naar het ontbijt gegaan, wat minstens net zo uitgebreid was. Brioche, croissants, gewoon brood, soort puddingbrood, chocoladecake, twee soorten jam, kaas en verse jus. Het kon allemaal niet op, en dat hebben we dan ook maar niet geprobeerd. Na het ontbijt zijn we naar Moulins gereden, eerst tanken, het werd wel wat krap. Aangekomen in Moulins hebben we de auto iets buiten het centrum geparkeerd en zijn het laatste stukje gaan lopen. We waren binnen tien minuten te voet in de historische binnenstad. Het eerste wat we deden was pinnen, de mensen van het kasteel wilde graag contant afrekenen en het maakt ons niet uit. We zijn de kathedraal gaan bezichtigen en hebben ook nogal wat rondgelopen. Het was mooi zonnig, strak blauwe lucht. Maar het was ook erg koud, er stond een smerig koude wind. Omdat alle belangrijke dingen pas weer om twee uur open gingen zijn we koffie gaan drinken, en heb ik een kleine salade genomen. Piet hoefde niet, maar nam natuurlijk wel koffie en een glaasje wijn mee. 0 Na de lunch waren we te vroeg om het museum over de geschiedenis van Moulins te kunnen zien, en nog wat andere meer moderne exposities. Maar het museum was helaas nog dicht dus gingen we naar de kathedraal. Daar zouden we de sacristie te gaan bezoeken waar een mooi schilderij van Breughel zou hangen. En omdat het museum en de sacristie op dezelfde tijd zouden opengaan, en het in de kathedraal een stuk minder waaide gingen we eerst daar naar toe. Helaas ging deze niet open, en we hebben gewacht tot tien over twee. Dan maar naar het museum. Maar toen we daar aankwamen bleek het deze dag gesloten te zijn. Helaas, dan maar even terug naar de kathedraal om te zien of daar iemand wakker was geschrokken. Ook hier helaas, maar dan gaat het echt over. Ik ben terug gelopen naar het VVV kantoor om te vragen of ze wel zeker wisten of het Museu de Costumes open zou zijn. Dat was zeker, en daar zijn we dan ook naar toe gelopen. Het was en bleef koud, dus we waren blij dat we de wind in de rug hadden. We moesten de rivier oversteken, en de brug leek wel heel erg op die van Nevers waar we in 1987 een foto van hadden gemaakt toen we voor onze eerste buitenlandse vakantie in Frankrijk waren. Het was niet dezelfde brug, maar hij leek er wel veel op. Aangekomen aan de overkant van de rivier hadden we het museum al heel snel gevonden. Dat was leuk, een hele expositie over Noureev en zijn kleding en een hele expositie over kleding in het circus. Er was best veel van Cirque du Soleil, dus een stuk herkenning was wel leuk. Gelukkig hadden we kaartjes gekregen voor de nieuwe show, anders had ik ze diezelfde week nog gekocht. Na het kopen van een paar ansichtkaarten omdat je niet mocht fotograferen zijn we teruggelopen naar de auto en terug naar huis gegaan. Daar aangekomen werden we weer getrakteerd op een glaasje champagne, deze keer waren er vrienden van onze gastheer en daar hebben we even mee in de salon gezeten. Toen die vrienden weg waren hebben wij nog een glaasje port genomen voordat we naar boven gingen om ons op te frissen. Piet ging lekker in bad, en ik heb even wat zitten tikken voordat we weer naar beneden gingen voor een tweede aperitief, deze keer een glaasje port. Al snel werden we weer geroepen voor het diner, en het was weer voortreffelijk. Deze keer coquilles vooraf en een heerlijke schotel met ree, brocolli-gratin en een stoofpeer. Allemaal erg lekker weer. En natuurlijk vergezeld van de wijnen die we gisteren al hadden gekozen en die pas half op waren Ook deze keer deden we koffie met een borrel voor Piet in de salon bij de open haard. Daarna snel naar bed voor de laatste nacht in het hemelbed van onze kasteelkamer.


Dinsdag 26 November

We hadden weer om negen uur het ontbijt besproken, en dat was zoals de vorige dag weer uitstekend. Na het ontbijt nam Mariana ons mee om de andere kamers te bekijken, voor als we nog een keer zouden terugkomen met of zonder familie. We hebben alle andere kamers gezien, en het waren er meer dan op de website stonden. Toen we in de suite kwamen was ik blij dat ik toch niet die had geboekt. Er was wel een openhaard, maar die werd niet gebruikt. En in de kleine salon stond een lelijk plat televisiescherm. Na de rondleiding hebben we afgerekend, alles contant zoals Mariana had gevraagd. Daarna zijn we naar Parijs gereden, dat was vanaf het kasteel niet zo heel ver, rond de 250 kilometer. Onderweg was het toch aardig druk, vooral op de rondweg. Gelukkig is het hotel vlakbij de rondweg, dus we hadden er niet heel veel last van. Aangekomen zijn we gelijk naar de parkeergarage gereden, en hebben ons kleine koffertje lopend mee naar het hotel genomen. Na het inchecken bleek dat we wel een erg kleine kamer hadden. Maar omdat het voor een nacht was heb ik maar geen bezwaar gemaakt, volgende keer maar een ander hotel kiezen. We zijn gelijk de stad in gegaan, met de metro naar Les Halles. 0 Dat viel tegen, het zijn vooral H&M en dergelijke winkels, niet helemaal waar wij naar op zoek zijn. Daarna zijn we via Centre Pompidou en via de Rue de Rivoli naar een mooie toren gelopen. We hebben thuis opgezocht, het was La Tour Saint Jacques. Daar hebben we er niet veel moeite voor gedaan omdat het toch niet het idee was om deze twee halve dagen veel aan cultuur te gaan doen. Lekker een beetje lopen en winkeltjes kijken, dat was alles wat we zouden doen. Omdat het openbare toilet gesloten werd voor onze neus zijn we in een bistro een wijntje gaan drinken (eigenlijk was het dus meer een toiletstop). Daarna zijn we nog een keer naar de Notre Dame gelopen, en hebben we nog rondgelopen op Rue Saint Michel. Onze kasteelheer had een tip gegeven: er zat een fantastisch visrestaurant daar in de buurt. En het zal vast heel goed geweest zijn, maar na twee diners in een kasteel was deze toch net even boven budget. We hebben bij Bistro Des Dames gegeten, en kwamen er (ook weer thuis) achter dat dat nou net het eerste restaurantje was waar we de eerste keer in Parijs ook hadden gegeten. Toen zaten we in het binnen tuintje, dat nu verstopt was achter een deur en daarom door ons niet werd gezien. Zelfs Piet, die wel wist dat we toen daar ergens in de buurt hadden gegeten had het in de winter niet herkend. Na het prima eten zijn we terug naar het hotel gegaan en hebben we daar in de bar nog een afzakkertje genomen.


Woensdag 27 November

We hebben lekker uitgeslapen en op ons gemak gedoucht en ontbeten. Na het uitchecken zijn we de spullen naar de auto gaan brengen. Dan hoefden we niet naar de tijd te kijken en de auto stond toch in een parkeergarage, dus veilig. Met de metro zijn we weer het centrum in gegaan, via het Louvre naar Rue de Saint Michel over diverse bruggen. Die met de slotjes blijft toch wel heel bijzonder. Hoeveel van de stellen die hier een slotje met eeuwige liefde hebben gehangen zouden nog bij elkaar zijn. 0 Omdat het toch vakantie blijft hebben we heerlijk koffie gedronken in Taverne De Cluny. Die was net open en niet bar gezellig, maar de koffie was goed en de bankjes zaten lekker. Langs een hoop winkeltjes waar ik in een aantal ook nog binnen ben geweest (maar niets gekocht heb) zijn we terug gaan lopen naar Rue De Rivoli. Daarna zijn we een wijntje gaan drinken bij Hippopotamus, een fast food restaurant bij Les Halles. Niet bar gezellig, maar ik moest echt even gaan zitten. Daarna zijn we met de metro naar Lafayette gegaan, waar ik weer rond heb gekeken, maar ook weer tot de conclusie kwam dat ik geen € 300,00 of meer uitgeef aan een simpel jurkje. Maar het blijft leuk om mooie dingen te bekijken. De etalages waren helemaal in Kerstsferen ingericht, met allerlei bewegende figuren. Er stonden dan ook heel veel kinderen op speciaal voor hen neergezette trapjes te kijken. Omdat het zo zachtjesaan tijd werd zijn we met de metro naar "onze" wijk terug gegaan en hebben we bij de supermarkt broodjes en flessen wijn gekocht. Om drie uur zijn we uiteindelijk onderweg gegaan. Net buiten Parijs hebben we getankt en ons broodje opgegeten. Daarna heb ik gereden tot België, dat was misschien maar goed. Bij Lille kwamen we in een aardige file terecht, maar al best snel waren we in Den Bosch bij de Chinees, wat dan ook gelijk het einde van dit tripje betekende. 8:45 uur thuis, mooi geweest!